Un golpe de autoridad del equipo Sky

Nairo Quintana ascendió nueve puestos en la clasificación general del Tour de Francia 2018. Ahora marcha noveno, a 3’16’’ del líder Geraint Thomas. Lo anterior puede sonar a buena noticia. Pero seríamos ignorantes si no habláramos de lo que realmente sucedió en la carretera: un golpe de autoridad del equipo Sky.

El de hoy, era el día marcado por los comentaristas para que “la carretera se encargara de poner a cada uno en su sitio”. El Tour de Francia 2018 ofrecía la primera llegada en alto, con un recorrido que llevaría a la caravana desde Albertville a La Rosière. Una etapa corta, de 108 kilómetros. De esas que Perico Delgado, excampeón del Tour, calificaría de poco retadoras en rol de comentarista deportivo. Y aun así, incluía dos premios de montaña de categoría especial, un puerto de segunda y un final en alto de primera categoría.

Tan corta y tan puntiaguda se veía en el perfil, que las expectativas de ataques explosivos estaban abiertas. Era un recorrido que reclamaba aventura. Y la aventura respondió desde temprano, cuando una veintena de ciclistas se dio a la fuga. Entre ellos pedaleaban hombres como Julian Alaphilippe, Warren Barguil, Darwin Atapuma y Mikel Nieve. En ese momento, nadie esperaba el golde de autoridad del equipo Sky.

El cronista y la montaña de Tour

Para el comentarista aficionado que le roba tiempo a las labores familiares, al tráfico y a la oficina para vigilar los detalles de la etapa, fue una jornada de esperanzas que se fueron apagando. Durante el desayuno, bajo el aroma del café caliente y la sonrisa de Agustín, la fuga mantenía su ventaja. Luego vino el tránsito por la ciudad, al son de una fila de vehículos parados y una aplicación de teléfono celular que emitía una señal intermitente. Pero una señal que fue suficiente para mostrar el ataque de Alejandro Valverde.

Adelante marchaba, ya solitario, Mikel Nieve, soñando con ganar la etapa.

El español del Movistar partió. Tomó hasta dos minutos de ventaja y avivó el debate de los días anteriores. ¿Entonces Valverde era el líder del Movistar?, ¿y Nairo?, ¿y Landa?

Tal vez se trataba de una estrategia de puente, lanzada con un puerto de por medio en el camino hacia el arribo. Quizás Nairo y Landa partirían en el último ascenso para conectar con Valverde y empezar a descontar segundos. Quizás solo se trataba de un señuelo para que los ciclistas del Sky tuvieran que perseguirlos y así pagaran el desgaste.

Mientras tanto, Mikel Nieve marchaba solitario en la punta de carrera, soñando con ganar la etapa.

El regreso de Tom Dumoulin

Y en el descenso, reapareció el holandés errante, Tom Dumoulin, que como el pirata de la leyenda no teme enfrentarse a las aguas turbulentas, ya sea que marche solo o vaya acompañado. Bajó a 95 kilómetros por hora y cazó a Valverde en el pie del último puerto. De paso, desató la locura en el grupo. Ahora el Bahréin de Nibali debía perseguir. El Sky mantenía su equipo completo aplicando el rodillo y Rigoberto Urán levantaba el pie del acelerador.

Un golpe de autoridad del equipo Sky

Pero cuando la montaña dijo “no más, es hora de que cada uno tome su sitio”, Geraint Thomas se fugó con destino a la punta de carrera. Nairo se mantuvo a rueda de Froome. Bardet lanzó un ataque tímido que no dio frutos y Dan Martin dio el envión definitivo. El irlandés se separó del grupo con Froome a su rueda. Los tres ciclistas angloparlantes, Thomas, Frome y Martin, terminaron conectando con el holandés errante y se enfilaron hacia la meta. Presentaron credenciales como los más fuertes, por lo menos para esta semana, y pusieron en duda las aspiraciones de podio de Nairo, Nibali y Bardet.

Mientras tanto, Mikel Nieve entraba en el kilómetro final y sentía a su espalda el aire de una ola que amenazaba con tragárselo.

Froome persiguió a Thomas y Thomas atacó a Froome antes de que este lo alcanzara. Pedaleo a tal ritmo que cazó a Mikel Nieve, quien suspiró con profunda tristeza cuando supo que la etapa se le iba a pocos metros de la meta. El británico se llevó la victoria. Dumoulin aceleró en los metros finales y entró segundo, por delante de Froome.

De modo que la carretera sí reorganizó al Tour de Francia 2018. La primera llegada en alto habla del Sky como un equipo poderoso y casi invencible. Thomas se viste de amarillo y Froome, su compañero, deberá atacarlo para ganar el Tour. Mientras tanto, el Movistar descubre que su hombre siempre fue Nairo, pero que el colombiano todavía está lejos de ser el ciclista que brilló en 2013 y 2014.

También te invitamos a leer el El chico que sube a Patios’, cuento de Gabriel Pineda Arteaga.

Clasificación de la etapa

Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11

Clasificación general

 

Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Para más información, visita la página oficial del Tour de Francia
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Reporte del Tour de Francia 2018: La etapa de Roubaix

Nueve etapas después, empieza el Tour de Francia 2018. Con la etapa de Roubaix, terminaron los recorridos planos y las etapas adormecedoras que atreviesan campos de girasoles dorados y desembocan en un sprint final. Y como siempre, la primera semana larga de la ronda francesa deja un sabor agridulce para el ciclismo colombiano. Por un lado, Fernando Gaviria se ratifica como uno de los mejores sprinters del mundo, después de sellar dos victorias para el QuickStep. Pero en contraprestación, Nairo Quintana y Rigoberto Urán ceden más de dos minutos con respecto al falso líder, Greg Van Avermaet, y más de un minutos y treinta segundos con respecto a los opcionados serios al podio de París.

Rigo y Nairo, a recuperar posiciones después de la etapa de Roubaix

Rigo, el mejor ubicado de los favoritos hasta que empezó la novena jornada, terminó pagando las consecuencias de los pinchazos y las caídas en la jornada del pavés. La etapa de Roubaix que conectó Arras Citadelle con Roubaix, en homenaje a la París Roubaix, la carrera de un día más clásica y respetada del ciclismo de ruta, reacomodó la general a favor de los ciclistas europeos.

Nairo corrió de manera inteligente, siguiendo la rueda de Peter Sagan durante toda la jornada y encargándose, él solo, de mantenerse en el pelotón principal. Fue líder, gregario y hasta director técnico de sí mismo. Tuvo un coraje y una concentración únicas, pero a cambio recibió el abandono de su equipo, el Movistar.

¿Quién lidera el Movistar?

Erviti y Amador, gregarios aclamados por el Movistar como los héroes de la etapa de Roubaix, trabajaron para Mikel Landa. Volvieron por él cuando el ciclista español chocó contra el asfalto y lo conectaron nuevamente con el pelotón principal a casi 500 metros de la meta. Rojas debió retirarse a causa de una caída y Alejandro Valverde compitió por su causa. Si nadie fue por Nairo el día en que pichó las dos ruedas, pero todos volvieron por Landa cuando sufrió una caída causada por un mal movimiento de caramañola, ya queda demostrado quién es el verdadero líder del equipo español.

A Nairo Quintana le quedará recibir órdenes. ¿Volverá a frenarse a pie de puerto como lo hizo en 2013 para no perjudicar a uno de su equipo? ¿O, por el contrario, se revelará contra los dictámenes de su equipo y partirá en la montaña con intenciones de vestirse de amarillo?

Landa es español, como el Movistar, y tiene la misma diferencia de tiempo con el líder que Christopher Froome. Nairo marcha un minuto más atrás. Y aunque el colombiano es buen escalador, la afición ciclística del mundo puede pensar que no está por encima de Landa en cuanto a condiciones para la escalada. Quizás el colombiano sea mejor contrarrelojero, pero todo dependerá de lo que decidan los directores técnicos.

Rigoberto Urán, por su parte, deberá remontar posiciones en la montaña, a fin de recuperar lo perdido en la etapa de Roubaix. Su estilo, sin embargo, nunca ha sido el de preferir los ataques explosivos, sino el de aguantar a rueda, arroparse en su equipo y hacer una buena crono. Para liderar, deberá resistir los ataques y confiar en que cada favorito tenga un mal día durante las 12 jornadas que restan.

Clasificación general, después de la etapa nueve

 

1 Greg Van Avermaet   (BMC)

2 Geraint Thomas (Sky) a 43»

3 Philippe Gilbert (Quick – Step Floors) a 44»

4 Bob Jungels (Quick – Step Floors) a 50»

5 Alejandro Valverde (Movistar) a 1’ 31”

6 Rafal Majka (Bora – Hansgrohe) a 1′ 32»

7 Jakob Fuglsang (Astana Pro Team)  a 01′ 33»

8 Chris Froome ( Sky) a 01′ 42»

9 Adam Yates    (Mitchelton – Scott) a 01′ 42»

10 Mikel Landa Meana (Movistar) a 1′ 42»

Posiciones de otros favoritos

12 Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida ) a  01′ 48»

13 Primož Roglic (Lotto Nl – Jumbo) a 1′ 57»

14 Bauke Mollema (Trek – Segafredo) a 01′ 58»

15 Tom Dumoulin (Team Sunweb)  a 02′ 03»

16 Steven Kruijswijk (Team Lotto Nl – Jumbo) a 2′ 06»

17 Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) a 02′ 32»

18 Warren Barguil (Team Fortuneo – Samsic) a 2′ 37»

19 Ilnur Zakarin (Team Katusha Alpecin) a 2′ 42»

21 Nairo Quintana (Movistar) a 2′ 50»

22 Rigoberto Uran (Team Ef Education First) a 02′ 53»

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La contrarreloj de Cholet

Con el paso de los días, Nairo Quintana se hunde en las clasificaciones del Tour de Francia, como estas crónicas lo hacen en las horas de la noche. La contrarreloj de Cholet no fue la excepción. Mientras el cronista aficionado trata de recuperar el ritmo, las frases y el estilo, el pedalista colombiano no encuentra el golpe de suerte que se necesita para mantenerse en el ritmo de carrera que debe ostentar en su condición de favorito. Tiene el reto, como el cronista, de reinventarse, de ofrecer cosas nuevas, cuando se cree que el tiempo de las oportunidades ya pasó y no resta mucho por contar.

¿Qué puede contar el cronista aparte de todo lo comentado durante el día por quienes tuvieron el tiempo y las oportunidades de ver la carrera en directo? ¿Qué puede hacer Nairo para volver a entrar en lista de favoritos de la ronda francesa?

La contrarreloj de Cholet reinició el Tour

Lo reinició a favor de los que ya estaban bien posicionados. Tom Domoulin, el favorito del día no sentenció la competencia ni puso las condiciones a su favor; aunque nunca sobra recordar que el holandés, protagonista de Giros y Vueltas, nunca ha tenido un buen Tour.

Los 35,5 kilómetros de viento de la contrarreloj de Cholet, en el último día del Loira, celebraron la contundencia del BMC, ganador de la jornada, en la crono por equipos. Era el día planeado para que Porte vistiera el amarillo que terminaron negándole las caídas del primer día. El Maillot, en cambio, cayó en los hombros de ‘El Fabuloso’, Greg Van Avermaet, quien intentará conservarlo hasta el día 15 y, además, exhibirlo en la etapa del pavé, donde llegará como uno de los favoritos del día.

Pero mientras el BMC voló sobre el pavimiento, los equipos que intentaron acortar las diferencias que registraba el equipo italiano pudieron haber gastado más de lo necesario. La figura de grandes contrarrelojeros, como Roglic, y fondistas, como Sagan, que terminaron perdiendo la rueda de sus equipos habla de una jornada que se excedió en el desgaste. Bardet, Barguil o Kruisjwick perdieron menos del minuto y medio presupuestado en la jornada de hoy, confiando en que podrían racionar las energías en los momentos tranquilos de las etapas planas. Pero estarán expuestos a que el regreso del brío de los kilómetros finales en las etapas costeras los vea flaquear cuando el viento pida marchar en abanicos y el Quick Step destroce nuevamente al pelotón.

Rigo y Nairo en las opciones del Tour

Así que, de momento, la estrategia más clara parece tenerla Rigo con la modestia del Education First, un equipo armado en el equilibrio, con hombres clave para protegerse del viento y un grupo de escaladores que, si se administra bien, puede llevar a un buen líder hasta el podio de París.

Mientras tanto, falta esperar que se disipen las suspicacias de liderato en el SKY, que tiene a Geraint Thomas en mejor posición que Froome.

Nairo, por su parte, dejará correr los días. Si la etapa del pavé no le es favorable, tal vez apueste por los puertos de montaña. Quizás el Movistar, con los resultados de estos días, se sienta tentado a jugársela por Landa, implacable en las montañas. Pero tampoco sobra recordar que el vasco nunca ha tenido buenos resultados como líder de equipo y que tiene peores condiciones que Nairo para la contrarreloj individual de la última semana del Tour.

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Comienza el Tour de Francia 2018, con un mar de etapas planas –nueve en total–, incluyendo una contrarreloj por equipos de 35,5 kilómetros de recorrido, que se correrá este lunes. Durante los primeros días, transita por los Países del Loira, cerca de Nantes, bajo un sol adormecedor con el que los ciclistas y directores de equipos pierden la cabeza y los estribos en los bríos de los kilómetros finales. Continuar leyendo «Un Tour de Francia 2018 que empieza y vuelve a empezar»