Un golpe de autoridad del equipo Sky

Nairo Quintana ascendió nueve puestos en la clasificación general del Tour de Francia 2018. Ahora marcha noveno, a 3’16’’ del líder Geraint Thomas. Lo anterior puede sonar a buena noticia. Pero seríamos ignorantes si no habláramos de lo que realmente sucedió en la carretera: un golpe de autoridad del equipo Sky.

El de hoy, era el día marcado por los comentaristas para que “la carretera se encargara de poner a cada uno en su sitio”. El Tour de Francia 2018 ofrecía la primera llegada en alto, con un recorrido que llevaría a la caravana desde Albertville a La Rosière. Una etapa corta, de 108 kilómetros. De esas que Perico Delgado, excampeón del Tour, calificaría de poco retadoras en rol de comentarista deportivo. Y aun así, incluía dos premios de montaña de categoría especial, un puerto de segunda y un final en alto de primera categoría.

Tan corta y tan puntiaguda se veía en el perfil, que las expectativas de ataques explosivos estaban abiertas. Era un recorrido que reclamaba aventura. Y la aventura respondió desde temprano, cuando una veintena de ciclistas se dio a la fuga. Entre ellos pedaleaban hombres como Julian Alaphilippe, Warren Barguil, Darwin Atapuma y Mikel Nieve. En ese momento, nadie esperaba el golde de autoridad del equipo Sky.

El cronista y la montaña de Tour

Para el comentarista aficionado que le roba tiempo a las labores familiares, al tráfico y a la oficina para vigilar los detalles de la etapa, fue una jornada de esperanzas que se fueron apagando. Durante el desayuno, bajo el aroma del café caliente y la sonrisa de Agustín, la fuga mantenía su ventaja. Luego vino el tránsito por la ciudad, al son de una fila de vehículos parados y una aplicación de teléfono celular que emitía una señal intermitente. Pero una señal que fue suficiente para mostrar el ataque de Alejandro Valverde.

Adelante marchaba, ya solitario, Mikel Nieve, soñando con ganar la etapa.

El español del Movistar partió. Tomó hasta dos minutos de ventaja y avivó el debate de los días anteriores. ¿Entonces Valverde era el líder del Movistar?, ¿y Nairo?, ¿y Landa?

Tal vez se trataba de una estrategia de puente, lanzada con un puerto de por medio en el camino hacia el arribo. Quizás Nairo y Landa partirían en el último ascenso para conectar con Valverde y empezar a descontar segundos. Quizás solo se trataba de un señuelo para que los ciclistas del Sky tuvieran que perseguirlos y así pagaran el desgaste.

Mientras tanto, Mikel Nieve marchaba solitario en la punta de carrera, soñando con ganar la etapa.

El regreso de Tom Dumoulin

Y en el descenso, reapareció el holandés errante, Tom Dumoulin, que como el pirata de la leyenda no teme enfrentarse a las aguas turbulentas, ya sea que marche solo o vaya acompañado. Bajó a 95 kilómetros por hora y cazó a Valverde en el pie del último puerto. De paso, desató la locura en el grupo. Ahora el Bahréin de Nibali debía perseguir. El Sky mantenía su equipo completo aplicando el rodillo y Rigoberto Urán levantaba el pie del acelerador.

Un golpe de autoridad del equipo Sky

Pero cuando la montaña dijo “no más, es hora de que cada uno tome su sitio”, Geraint Thomas se fugó con destino a la punta de carrera. Nairo se mantuvo a rueda de Froome. Bardet lanzó un ataque tímido que no dio frutos y Dan Martin dio el envión definitivo. El irlandés se separó del grupo con Froome a su rueda. Los tres ciclistas angloparlantes, Thomas, Frome y Martin, terminaron conectando con el holandés errante y se enfilaron hacia la meta. Presentaron credenciales como los más fuertes, por lo menos para esta semana, y pusieron en duda las aspiraciones de podio de Nairo, Nibali y Bardet.

Mientras tanto, Mikel Nieve entraba en el kilómetro final y sentía a su espalda el aire de una ola que amenazaba con tragárselo.

Froome persiguió a Thomas y Thomas atacó a Froome antes de que este lo alcanzara. Pedaleo a tal ritmo que cazó a Mikel Nieve, quien suspiró con profunda tristeza cuando supo que la etapa se le iba a pocos metros de la meta. El británico se llevó la victoria. Dumoulin aceleró en los metros finales y entró segundo, por delante de Froome.

De modo que la carretera sí reorganizó al Tour de Francia 2018. La primera llegada en alto habla del Sky como un equipo poderoso y casi invencible. Thomas se viste de amarillo y Froome, su compañero, deberá atacarlo para ganar el Tour. Mientras tanto, el Movistar descubre que su hombre siempre fue Nairo, pero que el colombiano todavía está lejos de ser el ciclista que brilló en 2013 y 2014.

También te invitamos a leer el El chico que sube a Patios’, cuento de Gabriel Pineda Arteaga.

Clasificación de la etapa

Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11

Clasificación general

 

Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Para más información, visita la página oficial del Tour de Francia
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Cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia

Cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia, se levantan las máscaras de felicidad del pelotón. Es como abrir los sobres de láminas para un álbum Panini y confirmar si se tiene las mejores cartas. Para Froome, suele ser el día para dar un golpe de autoridad. Un día para sacar diferencias y, ojalá vestirse de amarillo. En el caso del Movistar, suele ser el día en que las ilusiones se desintegran, como si se tratara de los héroes de Marvel en Infinity War.

Pero 2018 es un año diferente. Es un día que trae una jornada casi de transición, justo cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia. Este año, se vimos un recorrido planeado con base en el calendario del campeonato mundial de fútbol. Incluía etapas que terminaban antes de los partidos; jornadas planas hasta el aburrimiento, durante los días en que todavía se jugaba dicho torneo y un homenaje al pavés de Roubaix, horas antes de la final de Rusia. Para rematar, un día de descanso y una etapa montañosa con final en descenso para dejar pasar el guayabo futbolero.

Es un atraco al ciclismo. Una falta de cariño del Tour de Francia para sí mismo.

Aun así, en un recorrido poco capaz de alterar las diferencias entre los favoritos, algunos ciclistas pagaron las consecuencias. Y es que, cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia, no se puede arriesgar. No se debe fallar. No se debe flaquear, por más que el recorrido permita las ligerezas.

El paso por el Col de la Colombiere

Usualmente, el paso por el Col de la Colombiere, cuyo resultado nada tiene que ver con Colombia, suele traer buenas noticias para nuestro país. Esta vez sucedió lo contrario. En los kilómetros que conducen hacia esta cima, Rigoberto Urán perdió el ritmo impuesto por el Sky y terminó descolgado. Arribó minutos tarde y, con esto, sus esperanzas de podio se evaporan en el calor de Los Alpes franceses.

El equipo Sky asumió el comando del grupo. Puso ese paso de spinning que impide los ataques porque lleva a todo el grupo a un ritmo límite. Hay quienes se atreven a la incredulidad y atacan, como Barguil, que partió del grupo, pero más tarde entienden las razones que explican la ausencia de intentos. Hace un año, Barguil fue campeón de la montaña. Hace un año, partía del grupo con una libertada ganada por los minutos de diferencia que lo distanciaban del podio. Esta vez, con un tiempo cercano al de los favoritos, pagó las consecuencias del exceso de confianza. El rodillo del Sky lo aplastó en carretera y lo hundió a siete minutos de profundidad del Geraint Thomas, el líder tácito del Tour.

Los héroes del día

Pero también hubo tiempo para los héroes. El líder de la carrera, Greg Van Avermaet se fugó vestido de amarillo a recorrer las montañas con un puñado de corredores. No es un ciclista escalador. De ahí que se le permitan tales hazañas cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia. Como corredor mediomontañero y medianamente sprinter, apenas pudo resistir los puertos para exhibir su armadura durada. Mañana, se hundirá en la clasificación general. Esto por culpa de la aparición de la primera llegada en alto, pero aún así habrá rendido homenaje al nombre del BMC, un equipo huérfano de líder, después del retiro de Richie Porte.

Y hubiera sido más heroica su hazaña, de no ser porque era el día señalado para Julian Alaphilippe. El joven francés, que aprendió a ganar etapas en tierras cafeteras este año, se quitó de encima una maldición. Durante muchos años protagonizó fugas y perdió etapas en el último kilómetro. Esta vez, sin embargo, envalentonado por los resultados de sus compatriotas, el equipo de Le Bleus, logró coronar los puertos y descender a más 70 kilómetros por hora para conquistar su primera etapa del Tour de Francia. Fue el protagonista del día.

Cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia

Por lo demás, los favoritos aplazan la batalla para el día de mañana, cuando se encenderán los fuegos artificiales. La primera llegada en alto espera. Y solo al final de ella podremos hacer pronósticos más acertados de la lucha por el podio de París.

También te invitamos a leer el cuento El Chico que sube a Patios de Gabriel Pineda Arteaga. Puedes verlo aquí.

Tour de Francia 2018 – Etapa 10 – de Annecy hasta Le Grand-Bornand

Ganador del día: Julian Alaphilippe (Francia), Quick Step Floors

Clasificación General al término de la etapa

Posición Corredor Equipo a
1  Greg Van Avermaet BMC RACING TEAM 0′
2  Geraint Thomas TEAM SKY 2’22»
3  Alejandro Valverde MOVISTAR TEAM 3’10»
4  Jakob Fuglsang ASTANA PRO TEAM 3’12»
5  Bob Jungels QUICK – STEP FLOORS 3’20»
6  Chris Froome TEAM SKY 3’21»
7  Adam Yates MITCHELTON – SCOTT 3’21»
8  Mikel Landa Meana MOVISTAR TEAM 3’21»
9  Vincenzo Nibali BAHRAIN – MERIDA 3’27»
10  Primož Roglic TEAM LOTTO NL – JUMBO 3’36»
11  Tom Dumoulin TEAM SUNWEB 3’42»
12  Steven Kruijswijk TEAM LOTTO NL – JUMBO 3’45»
13  Rafal Majka BORA – HANSGROHE 4’02»
14  Romain Bardet AG2R LA MONDIALE 4’11»
15  Bauke Mollema TREK – SEGAFREDO 4’28»
16  Nairo Quintana MOVISTAR TEAM 4’29»
17  Daniel Martin UAE TEAM EMIRATES 5’01»
18  Ilnur Zakarin TEAM KATUSHA ALPECIN 5’12»
19  Serge Pauwels TEAM DIMENSION DATA 5’12»
20  Domenico Pozzovivo BAHRAIN – MERIDA 5’18»
21  Lilian Calmejane DIRECT ENERGIE 5’41»
22  Rigoberto Uran TEAM EF EDUCATION FIRST 7’08»
35  Egan Arley Bernal Gomez TEAM SKY 19’46»

Más detalles en la página oficial del Tour de Francia.

Reporte del Tour de Francia 2018: La etapa de Roubaix

Nueve etapas después, empieza el Tour de Francia 2018. Con la etapa de Roubaix, terminaron los recorridos planos y las etapas adormecedoras que atreviesan campos de girasoles dorados y desembocan en un sprint final. Y como siempre, la primera semana larga de la ronda francesa deja un sabor agridulce para el ciclismo colombiano. Por un lado, Fernando Gaviria se ratifica como uno de los mejores sprinters del mundo, después de sellar dos victorias para el QuickStep. Pero en contraprestación, Nairo Quintana y Rigoberto Urán ceden más de dos minutos con respecto al falso líder, Greg Van Avermaet, y más de un minutos y treinta segundos con respecto a los opcionados serios al podio de París.

Rigo y Nairo, a recuperar posiciones después de la etapa de Roubaix

Rigo, el mejor ubicado de los favoritos hasta que empezó la novena jornada, terminó pagando las consecuencias de los pinchazos y las caídas en la jornada del pavés. La etapa de Roubaix que conectó Arras Citadelle con Roubaix, en homenaje a la París Roubaix, la carrera de un día más clásica y respetada del ciclismo de ruta, reacomodó la general a favor de los ciclistas europeos.

Nairo corrió de manera inteligente, siguiendo la rueda de Peter Sagan durante toda la jornada y encargándose, él solo, de mantenerse en el pelotón principal. Fue líder, gregario y hasta director técnico de sí mismo. Tuvo un coraje y una concentración únicas, pero a cambio recibió el abandono de su equipo, el Movistar.

¿Quién lidera el Movistar?

Erviti y Amador, gregarios aclamados por el Movistar como los héroes de la etapa de Roubaix, trabajaron para Mikel Landa. Volvieron por él cuando el ciclista español chocó contra el asfalto y lo conectaron nuevamente con el pelotón principal a casi 500 metros de la meta. Rojas debió retirarse a causa de una caída y Alejandro Valverde compitió por su causa. Si nadie fue por Nairo el día en que pichó las dos ruedas, pero todos volvieron por Landa cuando sufrió una caída causada por un mal movimiento de caramañola, ya queda demostrado quién es el verdadero líder del equipo español.

A Nairo Quintana le quedará recibir órdenes. ¿Volverá a frenarse a pie de puerto como lo hizo en 2013 para no perjudicar a uno de su equipo? ¿O, por el contrario, se revelará contra los dictámenes de su equipo y partirá en la montaña con intenciones de vestirse de amarillo?

Landa es español, como el Movistar, y tiene la misma diferencia de tiempo con el líder que Christopher Froome. Nairo marcha un minuto más atrás. Y aunque el colombiano es buen escalador, la afición ciclística del mundo puede pensar que no está por encima de Landa en cuanto a condiciones para la escalada. Quizás el colombiano sea mejor contrarrelojero, pero todo dependerá de lo que decidan los directores técnicos.

Rigoberto Urán, por su parte, deberá remontar posiciones en la montaña, a fin de recuperar lo perdido en la etapa de Roubaix. Su estilo, sin embargo, nunca ha sido el de preferir los ataques explosivos, sino el de aguantar a rueda, arroparse en su equipo y hacer una buena crono. Para liderar, deberá resistir los ataques y confiar en que cada favorito tenga un mal día durante las 12 jornadas que restan.

Clasificación general, después de la etapa nueve

 

1 Greg Van Avermaet   (BMC)

2 Geraint Thomas (Sky) a 43»

3 Philippe Gilbert (Quick – Step Floors) a 44»

4 Bob Jungels (Quick – Step Floors) a 50»

5 Alejandro Valverde (Movistar) a 1’ 31”

6 Rafal Majka (Bora – Hansgrohe) a 1′ 32»

7 Jakob Fuglsang (Astana Pro Team)  a 01′ 33»

8 Chris Froome ( Sky) a 01′ 42»

9 Adam Yates    (Mitchelton – Scott) a 01′ 42»

10 Mikel Landa Meana (Movistar) a 1′ 42»

Posiciones de otros favoritos

12 Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida ) a  01′ 48»

13 Primož Roglic (Lotto Nl – Jumbo) a 1′ 57»

14 Bauke Mollema (Trek – Segafredo) a 01′ 58»

15 Tom Dumoulin (Team Sunweb)  a 02′ 03»

16 Steven Kruijswijk (Team Lotto Nl – Jumbo) a 2′ 06»

17 Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) a 02′ 32»

18 Warren Barguil (Team Fortuneo – Samsic) a 2′ 37»

19 Ilnur Zakarin (Team Katusha Alpecin) a 2′ 42»

21 Nairo Quintana (Movistar) a 2′ 50»

22 Rigoberto Uran (Team Ef Education First) a 02′ 53»

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La hora del sprint final

Hasta hace tres años, los colombianos aficionados al ciclismo teníamos poco para ver durante las primeras etapas del Tour de Francia. La hora del sprint final de los recorridos planos interesaba solo a los más afiebrados a este deporte. Hasta resultaba difícil explicarles a otros, menos aficionados por qué ciclistas como Cancellara, McEwen, Cavendish o Kittel ganaban etapas, pero nunca la clasificación general. Éramos el país de los escarabajos. Nuestra gloria era la montaña. Pero le temíamos al viento, a las etapas marinas y a la hora del sprint final a 60 kilómetros por hora.

La historia se parte en dos, gracias al talento de Fernando Gaviria. El velocista colombiano parece destinado a batir y firmar récords. Es el único de nuestro país que ha ganado cuatro etapas en una misma versión del Giro. Y hoy es el tercero en lograr dos victorias en un mismo Tour de Francia. Algunos medios ya lo califican como el mejor sprinter del mundo. Sin embargo, tal título solo se merece cuando iguale marcas como las cinco etapas de Petacchi en un mismo Tour de Francia o termine vestido de verde el podio de París.

Pero sus contendores le temen. Se nota cuando no hay interés de otros equipos por darles un tiro de pedal para perseguir a las fugas. El Quick Step debe comandar el pelotón en soledad. Mientras Sagan vista de verde, el Bora, equipo que comanda, evitará pagar el desgaste de la persecución. Y ciclistas como Greipel, Kittel o Cavendish preferirán guardarse en el pelotón y correr a rueda del colombiano para beneficiarse de su desgaste y atacarlo en el kilómetro final. Dejarlo todo para la hora del sprint final.

El ataque de Fernando Gaviria en la hora del sprint final

La energía de Gaviria, sin embargo, no se agota. Cuando lanza un ataque largo, a 300 o 400 metros de la meta, deja una estela de viento sobre los demás ciclistas. Las tomas aéreas muestran que lleva una rueda de diferencia con respecto a los demás embaladores. Y tanto si parte por el centro como si se cuela por las barandas, logra llegar a la línea con el golpe de pedal a su favor. Por un momento, consigue que olvidemos lo mucho que sufren nuestros escaladores cada vez que su equipo acelera y del pelotón caen los ciclistas mal colocados, como si fueran mangos maduros cuyo hilo se rompe con un soplo de viento.

Hoy protagonizó un final apretado, de esos que más disfrutan los aficionados del Tour de Francia. Un final que solo se celebra cuando lo confirman los altavoces o la revisión fotográfica de la línea de meta. De esos que cantan los narradores deportivos, arriesgándose a anunciar un ganador, con un cincuenta por ciento de posibilidades de equivocarse. Partió temprano, parado en pedales, con la cabeza clavada sobre el manillar, las piernas haciendo de pistones, el abdomen comprimido y los riñones haciendo presión. Era una batalla contra el espacio. Los demás sprinters, que vigilaban su rueda, quisieron sorprenderlo desde atrás, pero apenas alcanzaron a leer su dorsal. De nada les sirvió la vigilaba. Nunca pudieron alcanzarlo.

Sin embargo, todavía no se viste de verde. Aunque sume victorias de etapa, para salir campeón de la regularidad deberá soportar más pruebas y apuntarse más logros que la victoria en la hora del sprint final. Y mañana vendrá una prueba de fuego: una etapa de media montaña; una fuga de Peter Sagan, su mayor contendor, para llevarse los puntos intermedios y arribar en solitario para sumarse también los de meta.

¿Qué pasará en la quinta etapa?

No obstante, el ascenso a la capilla de Loreto, una rampa explosiva, que entrega bonificaciones de tiempo a 20 kilómetros de meta, puede sembrar el desorden en el pelotón. Los favoritos querrán ‘limpiar’ la clasificación general. Thomas irá por el amarillo. Avermaet tratará de conservarlo y de quedarse con la etapa. Sagan saldrá en fuga tardía por los puntos que le aseguren el verde, De Gendt apostará por llevarse la etapa, corriendo como si se tratara de una clásica, y el Tour de Francia batirá los dados nuevamente para reacomodar los números en la clasificación general.

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Mira las clasificaciones completas aquí

La contrarreloj de Cholet

Con el paso de los días, Nairo Quintana se hunde en las clasificaciones del Tour de Francia, como estas crónicas lo hacen en las horas de la noche. La contrarreloj de Cholet no fue la excepción. Mientras el cronista aficionado trata de recuperar el ritmo, las frases y el estilo, el pedalista colombiano no encuentra el golpe de suerte que se necesita para mantenerse en el ritmo de carrera que debe ostentar en su condición de favorito. Tiene el reto, como el cronista, de reinventarse, de ofrecer cosas nuevas, cuando se cree que el tiempo de las oportunidades ya pasó y no resta mucho por contar.

¿Qué puede contar el cronista aparte de todo lo comentado durante el día por quienes tuvieron el tiempo y las oportunidades de ver la carrera en directo? ¿Qué puede hacer Nairo para volver a entrar en lista de favoritos de la ronda francesa?

La contrarreloj de Cholet reinició el Tour

Lo reinició a favor de los que ya estaban bien posicionados. Tom Domoulin, el favorito del día no sentenció la competencia ni puso las condiciones a su favor; aunque nunca sobra recordar que el holandés, protagonista de Giros y Vueltas, nunca ha tenido un buen Tour.

Los 35,5 kilómetros de viento de la contrarreloj de Cholet, en el último día del Loira, celebraron la contundencia del BMC, ganador de la jornada, en la crono por equipos. Era el día planeado para que Porte vistiera el amarillo que terminaron negándole las caídas del primer día. El Maillot, en cambio, cayó en los hombros de ‘El Fabuloso’, Greg Van Avermaet, quien intentará conservarlo hasta el día 15 y, además, exhibirlo en la etapa del pavé, donde llegará como uno de los favoritos del día.

Pero mientras el BMC voló sobre el pavimiento, los equipos que intentaron acortar las diferencias que registraba el equipo italiano pudieron haber gastado más de lo necesario. La figura de grandes contrarrelojeros, como Roglic, y fondistas, como Sagan, que terminaron perdiendo la rueda de sus equipos habla de una jornada que se excedió en el desgaste. Bardet, Barguil o Kruisjwick perdieron menos del minuto y medio presupuestado en la jornada de hoy, confiando en que podrían racionar las energías en los momentos tranquilos de las etapas planas. Pero estarán expuestos a que el regreso del brío de los kilómetros finales en las etapas costeras los vea flaquear cuando el viento pida marchar en abanicos y el Quick Step destroce nuevamente al pelotón.

Rigo y Nairo en las opciones del Tour

Así que, de momento, la estrategia más clara parece tenerla Rigo con la modestia del Education First, un equipo armado en el equilibrio, con hombres clave para protegerse del viento y un grupo de escaladores que, si se administra bien, puede llevar a un buen líder hasta el podio de París.

Mientras tanto, falta esperar que se disipen las suspicacias de liderato en el SKY, que tiene a Geraint Thomas en mejor posición que Froome.

Nairo, por su parte, dejará correr los días. Si la etapa del pavé no le es favorable, tal vez apueste por los puertos de montaña. Quizás el Movistar, con los resultados de estos días, se sienta tentado a jugársela por Landa, implacable en las montañas. Pero tampoco sobra recordar que el vasco nunca ha tenido buenos resultados como líder de equipo y que tiene peores condiciones que Nairo para la contrarreloj individual de la última semana del Tour.

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Un Tour de Francia 2018 que empieza y vuelve a empezar

Comienza el Tour de Francia 2018, con un mar de etapas planas –nueve en total–, incluyendo una contrarreloj por equipos de 35,5 kilómetros de recorrido, que se correrá este lunes. Durante los primeros días, transita por los Países del Loira, cerca de Nantes, bajo un sol adormecedor con el que los ciclistas y directores de equipos pierden la cabeza y los estribos en los bríos de los kilómetros finales. Continuar leyendo «Un Tour de Francia 2018 que empieza y vuelve a empezar»

Etapa 4: el día en que Sagan perdió la cabeza

6:30 a.m. del primer día hábil de vacaciones para Caro que, como de costumbre, despierta antes de salga el sol. El cronista despega los párpados cada 5, cada 10 y cada 15 minutos. A las siete ya se ha despertado por la fuerza de una pasión que muchos encuentran inexplicable: ver cada segundo de la transmisión del Tour de Francia. Es la etapa cuatro, de 207,5 kilómetros, con la que el pelotón por fin entra de lleno en Francia, pues andaba deambulando por Alemania y los países bajos. Continuar leyendo «Etapa 4: el día en que Sagan perdió la cabeza»

Etapa 3: Sagan y la película del Tour

Las Clásicas de Primavera son esas carreras de una sola etapa que se disputan en Europa, generalmente, en el norte, bordeando el mar, recorriendo carreteras belgas, italianas, alemanas, francesas y holandesas. Allí, los ciclistas pedalean para combatir el viento que los zarandea como si fueran hojas de papel; resisten el dolor de las ampollas que revientan en sus manos cuando sostienen el manillar sobre los caminos adoquinados y se deshidratan, a pesar de la lluvia, por la inclemencia del viento, durante casi 300 kilómetros. Entonces llega el embalaje final, en el que una docena de elegidos disputa el título de la etapa. Este año, en esas carreras, brillaron nombres como Sagan, Valverde, Gilbert y Greg Van Avermaet. Continuar leyendo «Etapa 3: Sagan y la película del Tour»

Tour de Francia 17: lluvia, caídas y Kittel en la etapa 2

Empieza la primera semana del Tour de Francia con largueros de etapas que recorren kilómetros interminablemente planos: 203, para hoy; 212, mañana; 207, el martes. Unas cuantas subidas de entre 1 y 2 kilómetros rompen el aburrimiento. Luego hay que entretenerse con el pestañeo, el desayuno, una llamada telefónica, las conversaciones por WhatsApp y los peligros que suponen las lluvias que caen sobre la caravana de ciclistas. Continuar leyendo «Tour de Francia 17: lluvia, caídas y Kittel en la etapa 2»