Un golpe de autoridad del equipo Sky

Nairo Quintana ascendió nueve puestos en la clasificación general del Tour de Francia 2018. Ahora marcha noveno, a 3’16’’ del líder Geraint Thomas. Lo anterior puede sonar a buena noticia. Pero seríamos ignorantes si no habláramos de lo que realmente sucedió en la carretera: un golpe de autoridad del equipo Sky.

El de hoy, era el día marcado por los comentaristas para que “la carretera se encargara de poner a cada uno en su sitio”. El Tour de Francia 2018 ofrecía la primera llegada en alto, con un recorrido que llevaría a la caravana desde Albertville a La Rosière. Una etapa corta, de 108 kilómetros. De esas que Perico Delgado, excampeón del Tour, calificaría de poco retadoras en rol de comentarista deportivo. Y aun así, incluía dos premios de montaña de categoría especial, un puerto de segunda y un final en alto de primera categoría.

Tan corta y tan puntiaguda se veía en el perfil, que las expectativas de ataques explosivos estaban abiertas. Era un recorrido que reclamaba aventura. Y la aventura respondió desde temprano, cuando una veintena de ciclistas se dio a la fuga. Entre ellos pedaleaban hombres como Julian Alaphilippe, Warren Barguil, Darwin Atapuma y Mikel Nieve. En ese momento, nadie esperaba el golde de autoridad del equipo Sky.

El cronista y la montaña de Tour

Para el comentarista aficionado que le roba tiempo a las labores familiares, al tráfico y a la oficina para vigilar los detalles de la etapa, fue una jornada de esperanzas que se fueron apagando. Durante el desayuno, bajo el aroma del café caliente y la sonrisa de Agustín, la fuga mantenía su ventaja. Luego vino el tránsito por la ciudad, al son de una fila de vehículos parados y una aplicación de teléfono celular que emitía una señal intermitente. Pero una señal que fue suficiente para mostrar el ataque de Alejandro Valverde.

Adelante marchaba, ya solitario, Mikel Nieve, soñando con ganar la etapa.

El español del Movistar partió. Tomó hasta dos minutos de ventaja y avivó el debate de los días anteriores. ¿Entonces Valverde era el líder del Movistar?, ¿y Nairo?, ¿y Landa?

Tal vez se trataba de una estrategia de puente, lanzada con un puerto de por medio en el camino hacia el arribo. Quizás Nairo y Landa partirían en el último ascenso para conectar con Valverde y empezar a descontar segundos. Quizás solo se trataba de un señuelo para que los ciclistas del Sky tuvieran que perseguirlos y así pagaran el desgaste.

Mientras tanto, Mikel Nieve marchaba solitario en la punta de carrera, soñando con ganar la etapa.

El regreso de Tom Dumoulin

Y en el descenso, reapareció el holandés errante, Tom Dumoulin, que como el pirata de la leyenda no teme enfrentarse a las aguas turbulentas, ya sea que marche solo o vaya acompañado. Bajó a 95 kilómetros por hora y cazó a Valverde en el pie del último puerto. De paso, desató la locura en el grupo. Ahora el Bahréin de Nibali debía perseguir. El Sky mantenía su equipo completo aplicando el rodillo y Rigoberto Urán levantaba el pie del acelerador.

Un golpe de autoridad del equipo Sky

Pero cuando la montaña dijo “no más, es hora de que cada uno tome su sitio”, Geraint Thomas se fugó con destino a la punta de carrera. Nairo se mantuvo a rueda de Froome. Bardet lanzó un ataque tímido que no dio frutos y Dan Martin dio el envión definitivo. El irlandés se separó del grupo con Froome a su rueda. Los tres ciclistas angloparlantes, Thomas, Frome y Martin, terminaron conectando con el holandés errante y se enfilaron hacia la meta. Presentaron credenciales como los más fuertes, por lo menos para esta semana, y pusieron en duda las aspiraciones de podio de Nairo, Nibali y Bardet.

Mientras tanto, Mikel Nieve entraba en el kilómetro final y sentía a su espalda el aire de una ola que amenazaba con tragárselo.

Froome persiguió a Thomas y Thomas atacó a Froome antes de que este lo alcanzara. Pedaleo a tal ritmo que cazó a Mikel Nieve, quien suspiró con profunda tristeza cuando supo que la etapa se le iba a pocos metros de la meta. El británico se llevó la victoria. Dumoulin aceleró en los metros finales y entró segundo, por delante de Froome.

De modo que la carretera sí reorganizó al Tour de Francia 2018. La primera llegada en alto habla del Sky como un equipo poderoso y casi invencible. Thomas se viste de amarillo y Froome, su compañero, deberá atacarlo para ganar el Tour. Mientras tanto, el Movistar descubre que su hombre siempre fue Nairo, pero que el colombiano todavía está lejos de ser el ciclista que brilló en 2013 y 2014.

También te invitamos a leer el El chico que sube a Patios’, cuento de Gabriel Pineda Arteaga.

Clasificación de la etapa

Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11

Clasificación general

 

Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Para más información, visita la página oficial del Tour de Francia
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