Un golpe de autoridad del equipo Sky

Nairo Quintana ascendió nueve puestos en la clasificación general del Tour de Francia 2018. Ahora marcha noveno, a 3’16’’ del líder Geraint Thomas. Lo anterior puede sonar a buena noticia. Pero seríamos ignorantes si no habláramos de lo que realmente sucedió en la carretera: un golpe de autoridad del equipo Sky.

El de hoy, era el día marcado por los comentaristas para que “la carretera se encargara de poner a cada uno en su sitio”. El Tour de Francia 2018 ofrecía la primera llegada en alto, con un recorrido que llevaría a la caravana desde Albertville a La Rosière. Una etapa corta, de 108 kilómetros. De esas que Perico Delgado, excampeón del Tour, calificaría de poco retadoras en rol de comentarista deportivo. Y aun así, incluía dos premios de montaña de categoría especial, un puerto de segunda y un final en alto de primera categoría.

Tan corta y tan puntiaguda se veía en el perfil, que las expectativas de ataques explosivos estaban abiertas. Era un recorrido que reclamaba aventura. Y la aventura respondió desde temprano, cuando una veintena de ciclistas se dio a la fuga. Entre ellos pedaleaban hombres como Julian Alaphilippe, Warren Barguil, Darwin Atapuma y Mikel Nieve. En ese momento, nadie esperaba el golde de autoridad del equipo Sky.

El cronista y la montaña de Tour

Para el comentarista aficionado que le roba tiempo a las labores familiares, al tráfico y a la oficina para vigilar los detalles de la etapa, fue una jornada de esperanzas que se fueron apagando. Durante el desayuno, bajo el aroma del café caliente y la sonrisa de Agustín, la fuga mantenía su ventaja. Luego vino el tránsito por la ciudad, al son de una fila de vehículos parados y una aplicación de teléfono celular que emitía una señal intermitente. Pero una señal que fue suficiente para mostrar el ataque de Alejandro Valverde.

Adelante marchaba, ya solitario, Mikel Nieve, soñando con ganar la etapa.

El español del Movistar partió. Tomó hasta dos minutos de ventaja y avivó el debate de los días anteriores. ¿Entonces Valverde era el líder del Movistar?, ¿y Nairo?, ¿y Landa?

Tal vez se trataba de una estrategia de puente, lanzada con un puerto de por medio en el camino hacia el arribo. Quizás Nairo y Landa partirían en el último ascenso para conectar con Valverde y empezar a descontar segundos. Quizás solo se trataba de un señuelo para que los ciclistas del Sky tuvieran que perseguirlos y así pagaran el desgaste.

Mientras tanto, Mikel Nieve marchaba solitario en la punta de carrera, soñando con ganar la etapa.

El regreso de Tom Dumoulin

Y en el descenso, reapareció el holandés errante, Tom Dumoulin, que como el pirata de la leyenda no teme enfrentarse a las aguas turbulentas, ya sea que marche solo o vaya acompañado. Bajó a 95 kilómetros por hora y cazó a Valverde en el pie del último puerto. De paso, desató la locura en el grupo. Ahora el Bahréin de Nibali debía perseguir. El Sky mantenía su equipo completo aplicando el rodillo y Rigoberto Urán levantaba el pie del acelerador.

Un golpe de autoridad del equipo Sky

Pero cuando la montaña dijo “no más, es hora de que cada uno tome su sitio”, Geraint Thomas se fugó con destino a la punta de carrera. Nairo se mantuvo a rueda de Froome. Bardet lanzó un ataque tímido que no dio frutos y Dan Martin dio el envión definitivo. El irlandés se separó del grupo con Froome a su rueda. Los tres ciclistas angloparlantes, Thomas, Frome y Martin, terminaron conectando con el holandés errante y se enfilaron hacia la meta. Presentaron credenciales como los más fuertes, por lo menos para esta semana, y pusieron en duda las aspiraciones de podio de Nairo, Nibali y Bardet.

Mientras tanto, Mikel Nieve entraba en el kilómetro final y sentía a su espalda el aire de una ola que amenazaba con tragárselo.

Froome persiguió a Thomas y Thomas atacó a Froome antes de que este lo alcanzara. Pedaleo a tal ritmo que cazó a Mikel Nieve, quien suspiró con profunda tristeza cuando supo que la etapa se le iba a pocos metros de la meta. El británico se llevó la victoria. Dumoulin aceleró en los metros finales y entró segundo, por delante de Froome.

De modo que la carretera sí reorganizó al Tour de Francia 2018. La primera llegada en alto habla del Sky como un equipo poderoso y casi invencible. Thomas se viste de amarillo y Froome, su compañero, deberá atacarlo para ganar el Tour. Mientras tanto, el Movistar descubre que su hombre siempre fue Nairo, pero que el colombiano todavía está lejos de ser el ciclista que brilló en 2013 y 2014.

También te invitamos a leer el El chico que sube a Patios’, cuento de Gabriel Pineda Arteaga.

Clasificación de la etapa

Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación etapa 11

Clasificación general

 

Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Tour de Francia 2018 Clasificación general al término de la etapa 11
Para más información, visita la página oficial del Tour de Francia
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Cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia

Cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia, se levantan las máscaras de felicidad del pelotón. Es como abrir los sobres de láminas para un álbum Panini y confirmar si se tiene las mejores cartas. Para Froome, suele ser el día para dar un golpe de autoridad. Un día para sacar diferencias y, ojalá vestirse de amarillo. En el caso del Movistar, suele ser el día en que las ilusiones se desintegran, como si se tratara de los héroes de Marvel en Infinity War.

Pero 2018 es un año diferente. Es un día que trae una jornada casi de transición, justo cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia. Este año, se vimos un recorrido planeado con base en el calendario del campeonato mundial de fútbol. Incluía etapas que terminaban antes de los partidos; jornadas planas hasta el aburrimiento, durante los días en que todavía se jugaba dicho torneo y un homenaje al pavés de Roubaix, horas antes de la final de Rusia. Para rematar, un día de descanso y una etapa montañosa con final en descenso para dejar pasar el guayabo futbolero.

Es un atraco al ciclismo. Una falta de cariño del Tour de Francia para sí mismo.

Aun así, en un recorrido poco capaz de alterar las diferencias entre los favoritos, algunos ciclistas pagaron las consecuencias. Y es que, cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia, no se puede arriesgar. No se debe fallar. No se debe flaquear, por más que el recorrido permita las ligerezas.

El paso por el Col de la Colombiere

Usualmente, el paso por el Col de la Colombiere, cuyo resultado nada tiene que ver con Colombia, suele traer buenas noticias para nuestro país. Esta vez sucedió lo contrario. En los kilómetros que conducen hacia esta cima, Rigoberto Urán perdió el ritmo impuesto por el Sky y terminó descolgado. Arribó minutos tarde y, con esto, sus esperanzas de podio se evaporan en el calor de Los Alpes franceses.

El equipo Sky asumió el comando del grupo. Puso ese paso de spinning que impide los ataques porque lleva a todo el grupo a un ritmo límite. Hay quienes se atreven a la incredulidad y atacan, como Barguil, que partió del grupo, pero más tarde entienden las razones que explican la ausencia de intentos. Hace un año, Barguil fue campeón de la montaña. Hace un año, partía del grupo con una libertada ganada por los minutos de diferencia que lo distanciaban del podio. Esta vez, con un tiempo cercano al de los favoritos, pagó las consecuencias del exceso de confianza. El rodillo del Sky lo aplastó en carretera y lo hundió a siete minutos de profundidad del Geraint Thomas, el líder tácito del Tour.

Los héroes del día

Pero también hubo tiempo para los héroes. El líder de la carrera, Greg Van Avermaet se fugó vestido de amarillo a recorrer las montañas con un puñado de corredores. No es un ciclista escalador. De ahí que se le permitan tales hazañas cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia. Como corredor mediomontañero y medianamente sprinter, apenas pudo resistir los puertos para exhibir su armadura durada. Mañana, se hundirá en la clasificación general. Esto por culpa de la aparición de la primera llegada en alto, pero aún así habrá rendido homenaje al nombre del BMC, un equipo huérfano de líder, después del retiro de Richie Porte.

Y hubiera sido más heroica su hazaña, de no ser porque era el día señalado para Julian Alaphilippe. El joven francés, que aprendió a ganar etapas en tierras cafeteras este año, se quitó de encima una maldición. Durante muchos años protagonizó fugas y perdió etapas en el último kilómetro. Esta vez, sin embargo, envalentonado por los resultados de sus compatriotas, el equipo de Le Bleus, logró coronar los puertos y descender a más 70 kilómetros por hora para conquistar su primera etapa del Tour de Francia. Fue el protagonista del día.

Cuando comienzan las etapas de montaña del Tour de Francia

Por lo demás, los favoritos aplazan la batalla para el día de mañana, cuando se encenderán los fuegos artificiales. La primera llegada en alto espera. Y solo al final de ella podremos hacer pronósticos más acertados de la lucha por el podio de París.

También te invitamos a leer el cuento El Chico que sube a Patios de Gabriel Pineda Arteaga. Puedes verlo aquí.

Tour de Francia 2018 – Etapa 10 – de Annecy hasta Le Grand-Bornand

Ganador del día: Julian Alaphilippe (Francia), Quick Step Floors

Clasificación General al término de la etapa

Posición Corredor Equipo a
1  Greg Van Avermaet BMC RACING TEAM 0′
2  Geraint Thomas TEAM SKY 2’22»
3  Alejandro Valverde MOVISTAR TEAM 3’10»
4  Jakob Fuglsang ASTANA PRO TEAM 3’12»
5  Bob Jungels QUICK – STEP FLOORS 3’20»
6  Chris Froome TEAM SKY 3’21»
7  Adam Yates MITCHELTON – SCOTT 3’21»
8  Mikel Landa Meana MOVISTAR TEAM 3’21»
9  Vincenzo Nibali BAHRAIN – MERIDA 3’27»
10  Primož Roglic TEAM LOTTO NL – JUMBO 3’36»
11  Tom Dumoulin TEAM SUNWEB 3’42»
12  Steven Kruijswijk TEAM LOTTO NL – JUMBO 3’45»
13  Rafal Majka BORA – HANSGROHE 4’02»
14  Romain Bardet AG2R LA MONDIALE 4’11»
15  Bauke Mollema TREK – SEGAFREDO 4’28»
16  Nairo Quintana MOVISTAR TEAM 4’29»
17  Daniel Martin UAE TEAM EMIRATES 5’01»
18  Ilnur Zakarin TEAM KATUSHA ALPECIN 5’12»
19  Serge Pauwels TEAM DIMENSION DATA 5’12»
20  Domenico Pozzovivo BAHRAIN – MERIDA 5’18»
21  Lilian Calmejane DIRECT ENERGIE 5’41»
22  Rigoberto Uran TEAM EF EDUCATION FIRST 7’08»
35  Egan Arley Bernal Gomez TEAM SKY 19’46»

Más detalles en la página oficial del Tour de Francia.

Reporte del Tour de Francia 2018: La etapa de Roubaix

Nueve etapas después, empieza el Tour de Francia 2018. Con la etapa de Roubaix, terminaron los recorridos planos y las etapas adormecedoras que atreviesan campos de girasoles dorados y desembocan en un sprint final. Y como siempre, la primera semana larga de la ronda francesa deja un sabor agridulce para el ciclismo colombiano. Por un lado, Fernando Gaviria se ratifica como uno de los mejores sprinters del mundo, después de sellar dos victorias para el QuickStep. Pero en contraprestación, Nairo Quintana y Rigoberto Urán ceden más de dos minutos con respecto al falso líder, Greg Van Avermaet, y más de un minutos y treinta segundos con respecto a los opcionados serios al podio de París.

Rigo y Nairo, a recuperar posiciones después de la etapa de Roubaix

Rigo, el mejor ubicado de los favoritos hasta que empezó la novena jornada, terminó pagando las consecuencias de los pinchazos y las caídas en la jornada del pavés. La etapa de Roubaix que conectó Arras Citadelle con Roubaix, en homenaje a la París Roubaix, la carrera de un día más clásica y respetada del ciclismo de ruta, reacomodó la general a favor de los ciclistas europeos.

Nairo corrió de manera inteligente, siguiendo la rueda de Peter Sagan durante toda la jornada y encargándose, él solo, de mantenerse en el pelotón principal. Fue líder, gregario y hasta director técnico de sí mismo. Tuvo un coraje y una concentración únicas, pero a cambio recibió el abandono de su equipo, el Movistar.

¿Quién lidera el Movistar?

Erviti y Amador, gregarios aclamados por el Movistar como los héroes de la etapa de Roubaix, trabajaron para Mikel Landa. Volvieron por él cuando el ciclista español chocó contra el asfalto y lo conectaron nuevamente con el pelotón principal a casi 500 metros de la meta. Rojas debió retirarse a causa de una caída y Alejandro Valverde compitió por su causa. Si nadie fue por Nairo el día en que pichó las dos ruedas, pero todos volvieron por Landa cuando sufrió una caída causada por un mal movimiento de caramañola, ya queda demostrado quién es el verdadero líder del equipo español.

A Nairo Quintana le quedará recibir órdenes. ¿Volverá a frenarse a pie de puerto como lo hizo en 2013 para no perjudicar a uno de su equipo? ¿O, por el contrario, se revelará contra los dictámenes de su equipo y partirá en la montaña con intenciones de vestirse de amarillo?

Landa es español, como el Movistar, y tiene la misma diferencia de tiempo con el líder que Christopher Froome. Nairo marcha un minuto más atrás. Y aunque el colombiano es buen escalador, la afición ciclística del mundo puede pensar que no está por encima de Landa en cuanto a condiciones para la escalada. Quizás el colombiano sea mejor contrarrelojero, pero todo dependerá de lo que decidan los directores técnicos.

Rigoberto Urán, por su parte, deberá remontar posiciones en la montaña, a fin de recuperar lo perdido en la etapa de Roubaix. Su estilo, sin embargo, nunca ha sido el de preferir los ataques explosivos, sino el de aguantar a rueda, arroparse en su equipo y hacer una buena crono. Para liderar, deberá resistir los ataques y confiar en que cada favorito tenga un mal día durante las 12 jornadas que restan.

Clasificación general, después de la etapa nueve

 

1 Greg Van Avermaet   (BMC)

2 Geraint Thomas (Sky) a 43»

3 Philippe Gilbert (Quick – Step Floors) a 44»

4 Bob Jungels (Quick – Step Floors) a 50»

5 Alejandro Valverde (Movistar) a 1’ 31”

6 Rafal Majka (Bora – Hansgrohe) a 1′ 32»

7 Jakob Fuglsang (Astana Pro Team)  a 01′ 33»

8 Chris Froome ( Sky) a 01′ 42»

9 Adam Yates    (Mitchelton – Scott) a 01′ 42»

10 Mikel Landa Meana (Movistar) a 1′ 42»

Posiciones de otros favoritos

12 Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida ) a  01′ 48»

13 Primož Roglic (Lotto Nl – Jumbo) a 1′ 57»

14 Bauke Mollema (Trek – Segafredo) a 01′ 58»

15 Tom Dumoulin (Team Sunweb)  a 02′ 03»

16 Steven Kruijswijk (Team Lotto Nl – Jumbo) a 2′ 06»

17 Romain Bardet (Ag2r La Mondiale) a 02′ 32»

18 Warren Barguil (Team Fortuneo – Samsic) a 2′ 37»

19 Ilnur Zakarin (Team Katusha Alpecin) a 2′ 42»

21 Nairo Quintana (Movistar) a 2′ 50»

22 Rigoberto Uran (Team Ef Education First) a 02′ 53»

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